Image series 41 / 2011: series

Symbol of transience or fashionable accessory

5 October 2011 | By: Hendrikje Hüneke

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The human skull was linked with different meanings in the history.
It serves as a relic in connection with hagiolatry in the Middle Ages, as a symbol of transience in the Baroque and today as a method of provocation and fashionable accessory.

The artist and darwinist Gabriel von Max (1840 – 1915) had with around 500 skull-objects one of the largest collections, among the labelled skull of Andreas Fries from Prien at the Chiemsee, who died in 1823. In 1917 the collection was bought by the city Mannheim, but was regarded as lost after the second world war. As recently as 2008 it was found again and now it is constituting the exhibition in Mannheim basically.

Skull cult. Head and skull in human cultural history, October 2nd 2011 to April 29th 2012, Reiss-Engelhorn-Museum, Mannheim

01

Homo rhodesiensis – Schädelrekonstruktion, Museum für Vor- und Frühgeschichte, Staatliche Museen zu Berlin; bpk – Bildportal der Kunstmuseen, Bildagentur für Kunst, Kultur und Geschichte, Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Berlin

02

Picasso, Pablo: Stillleben mit Schädel und Krug (Detail), 1942, Öl auf Leinwand, 50 × 61 cm, Privatbesitz; Imago, Humboldt-Universität, Kunstgeschichtliches Seminar, Berlin

03

Gogh, Vinzent van: Schädel mit Zigarette (Detail), 1885, Öl auf Leinwand, 24 × 32 cm, Amsterdam, Rijksmuseum Vincent van Gogh; HeidICON – Europäische Kunstgeschichte, Ruprecht-Karls-Universität, Universitätsbibliothek, Heidelberg

04

Cézanne, Paul: Schädelpyramide (Detail), 1898, Öl auf Leinwand, 39,1 × 46,7 cm, Privatsammlung; HeidICON – Europäische Kunstgeschichte, Ruprecht-Karls-Universität, Universitätsbibliothek, Heidelberg

05

Brüne, Gudrun: Vanitas – Schädel Nr. 3 (Detail), 1989, Mischtechnik auf Hartfaser, 130 × 100 cm, im Besitz der Künstlerin; Diathek online, Technische Universität Dresden, Institut für Kunstgeschichte, Dresden

06

Abramovic, Marina: Selbstbildnis mit Schädel (Detail), 2004, ohne Angaben; Diathek online, Technische Universität Dresden, Institut für Kunstgeschichte, Dresden

07

von Langen, Johann: Schädelreliquie, Ende 15. Jahrhundert, Schädel/Silber/Holz/Wachs/Glas, 28,7 × 12,7 × 17,6 cm, Osnabrück, Kirchenschatz; Digitale Diathek, Justus-Liebig-Universität, Institut für Kunstgeschichte, Gießen

08

Schädel des Jakobus minor, Byzanz, 12. Jahrhundert, Schädel/Silber/Reste von Email, 30 × 33 cm, Halberstadt, Dom; Digitale Diathek, Justus-Liebig-Universität, Institut für Kunstgeschichte, Gießen