Image series 32 / 2018: Revolution of the Podium

Art Form and Metaphor

31 July 2018 | By: Idea and text by Pierluigi Parisi

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At the end of the 19th and beginning of the 20th century, three European artists revolutionized the classical role of the pedestal of the statue: Rodin, Brancusi and Manzoni.
The pedestal has played a specific and significant role in traditional sculpture, as it has attached importance to the figure shown. Dedicating the statue to a king, a saint, or an inventor meant that their authority was recognized.
The thematization, the problematization and the lowering of the podium have forestalled the social changes of Europe during the 20th century: the end of the monarchies, the empires, the institutions, the traditional and old values, etc. In other words, I have described this as “Process of horizontalization” of dominant culture.
Rodin’s, Brancusi’s and Manzoni’s statues can be regarded as true visionary works of contemporary art in relation to that podium problem.

01

Auguste Rodin. Die Bürger von Calais, Ausschnitt, 1884 bis 1886, Bronze, Basel; HeidICON – Europäische Kunstgeschichte, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg, Universitätsbibliothek, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

02

Auguste Rodin. Balzac, Plastik in der Salonausstellung, Ausschnitt, 1898; Diathek online, Technische Universität Dresden, Institut für Kunstgeschichte, Technische Universität Dresden, Sächsische Landesbibliothek – Staats- und Universitätsbibliothek Dresden

03

Auguste Rodin. “Eva” vor dem “Höllentor”, Ausschnitt, Berlin; bpk – Bildportal der Kunstmuseen, Bildagentur für Kunst, Kultur und Geschichte, Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Berlin

04

Constantin Brancusi. Maiastra, Ausschnitt, 1912, Bronze, 55 cm hoch, London; ConedaKOR Frankfurt, Goethe-Universität Frankfurt am Main, Kunstgeschichtliches Institut, Goethe-Universität Frankfurt am Main

05

Constantin Brancusi. Torso eines jungen Mannes, Ausschnitt, 1923, Holz, Paris; ConedaKOR Frankfurt, Goethe-Universität Frankfurt am Main, Kunstgeschichtliches Institut, Goethe-Universität Frankfurt am Main

06

Constantin Brancusi. La Colonne sans Fin (Die unendliche Säule), Ausschnitt, 1937, vergoldeter Stahl, 300 cm hoch, Targu Jiu; Digitale Diathek, Justus-Liebig-Universität Gießen, Institut für Kunstgeschichte, Justus-Liebig-Universität Gießen

07

Piero Manzoni. Base magica, Ausschnitt, 1961, Holz, 80 × 80 × 60 cm, Mailand; DILPS Bilddatenbank UdK, Universität der Künste Berlin

08

Piero Manzoni. Socle du monde, Ausschnitt, 1961, Eisen, 82 × 100 × 100 cm, Herning; Iconothèque, Université de Genève, Bibliothèque d’art et d’archéologie