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Lily of the Valley, May trees, May Day

26 April 2017 | By: Bettina Pfleging

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There are numerous traditions and customs in the month of May. In the night to the first of May, the Walpurgis Night, according to an old legend, all witches fly on their broomsticks to the Blocksberg, and celebrate with the devil in the Harz Mountains. In other regions people are dancing around the May Fire to celebrate the spring, or, unmarried women are auctioned under the bachelors of a village to clarify the accompaniment to the dance in May. Since the Middle Ages, high-ranking, ornamental trees, the May trees, have been set up in central places and / or since the sixteenth century decorated birches as lovely maypoles or withered branches as shamed maypoles. Since the end of the 18th century, madonna figures have been decorated with flowers and flowers as a sign of fertility.
In many countries, May Day is of political importance, too. It has been celebrated as an International Day of Work for over a hundred years, and in some countries it is a legal holiday.

01

Helene Schjerfbeck. Maiglöckchen in einer blauen Vase I, Ausschnitt, 1920, Öl auf Leinwand, Holz, Helsinki; Diathek online, Technische Universität Dresden, Institut für Kunstgeschichte

02

August Allebé. Walpurgisnacht, Ausschnitt, 1850-1859, Papier, Amsterdam; Amsterdam Museum, Stadtmuseum Amsterdam

03

Paul Klee. Walpurgisnacht, Ausschnitt, 1935, Kleisterfarbe auf Nesseltuch auf Karton, 50,8 × 47 cm, London; IKARE, Martin-Luther-Universität, Institut für Kunstgeschichte und Archäologien Europas, Martin-Luther-Universität Halle, Institut für Klassische Altertumswissenschaften

04

Antonín Hudecek. Die Maiandacht, Ausschnitt, 1913-1914, Öl, 100 × 150 cm, Vysoké Mýto; DILPS, Universität Passau, Lehrstuhl für Kunstgeschichte und Bildwissenschaften

05

Pieter (der Jüngere) Brueghel. Dorflandschaft mit Tanz um den Maibaum, Ausschnitt, 1634, 27 × 37,5 cm, Innsbruck; EasyDB, Universität Bern, Institut für Kunstgeschichte, Universitätsbibliothek Bern

06

Peter Gysels. Der Maibaum, Ausschnitt; DiDi – Digitale Diathek, Technische Universität Berlin, Institut für Kunstgeschichte

07

Julia Margaret Cameron. May Day, Ausschnitt, 1875, Albumin Abzug, 33,8 × 28,5 cm, London; EasyDB, Universität Bern, Institut für Kunstgeschichte, Universitätsbibliothek Bern

08

Tina Modotti. Diego Rivera und Frida Kahlo am 1. Mai – Umzug, Ausschnitt, 1929; Diathek online, Technische Universität Dresden, Institut für Kunstgeschichte